我的大英百科狂想曲

A. J. Jacobs/著
黃芳田/譯
遠流/出版

這本書有非常吸引小薯的書名。大英百科全書為什麼會和狂想曲有關?好像帶著點黑色喜劇的味道。艾爾帕西諾加上周星馳。小薯的腦海中不禁出現某部電影中,用海倫仙度絲來消滅外星怪獸的畫面。

再翻開作者寫的前言,有一段話馬上擄獲小薯的心,或者說,小薯不自覺冒出冷汗:

我以前確實挺聰明的,那是在中學和大學時代,事實上大家還認為我滿有腦筋的。我度假時帶著勞倫斯的小說,辯論起馬克思主義基本原理滿腔熱忱,談話間不時加個文謅謅的「縱然如此」,肚子裡挺有料的。之後,大學畢業後那幾年裏,我開始了漫長又緩慢的下滑,滑向愚鈍。到了35歲,我已經變得無知到丟臉的地步。要是情況再這樣下去,到40歲時,我大概只會把日子花在收看〔幸運輪〕綜藝節目,就此終老而且越來越懶。 

小薯不想要、不想要。
認識大薯之後,在大薯鞭策下,小薯的確看了不少文字硬到會戳瞎眼睛的書,那些知識似乎如鞋撐器般,有效撐住小薯的腦袋。小薯偶爾也會擔心,如果這樣的知識量不夠怎麼辦;而最近,這樣的擔心,越來越久才冒出來一次,就像17年才孵化出土的蟬一樣。

而作者就在這樣的焦慮下,開始了閱讀全套大英百科全書的人生大計。從A到Z,一字不漏地讀完了。

然後,從A到Z,摘選出一些條目寫下讀書筆記。特別的是,這些筆記不單單是作者詼諧又搞笑的聯想,也是作者當時生活的記錄和隨想。

例如,作者會在「牡蠣」的條目下寫道:
牡蠣可以根據水溫改變性別。我早就知道洗溫水浴好像有點怪怪的,會讓人喪失男子氣概。 

在「密爾頓」的條目下,他這樣寫:
這位英國詩人後來失明,因為在求學階段晚上看書看到太晚。這可給了我一個教訓:學問是很危險的。有很多人眼睛瞎了(有時是兩眼失明,有時是一眼失明),有些人因此脊柱彎曲,有的人則因閱讀太多而筋疲力盡。讓我覺得這番追求學問(儘管基本上都是躺在沙發上的時間居多)其實滿驚險的,很有一種身為男子漢的興奮感。

又或者談起,他最大的挑戰,就是想辦法把這些新發現的知識套入與人交談的之中,但一次又一次,對話總是變成,
『簡直等不及去曬曬太陽』香儂說:『你看我有多白。』
『每20,000個美國人之中就有一個患有白化症。』我說。香儂不知道該怎麼回應這句話才好。

在作者閱讀大英百科全書的這一段期間,他與老婆也努力"做人"。於是,在「生育力和不育」的條目下,作者逗趣說:
茱莉和我因為大英百科的關係,成為精通古代生育儀式的專家……我們每週都把一位掌管生育之神請回家。第一位是伊朗掌生育和農業的女神阿娜希提;接著是巴力,這是迦南人膜拜的神…我也買了一隻兔子玩偶給茱莉,因為讀到復活節這部份時,才知道兔子原來象徵繁殖。
『妳知道嗎,有些文化認為鞭打能夠促進生育力。』有天晚上我們躺在床上看書時,我跟她說。
『這個我就跳過去不試了。』
『就試一鞭可以嗎?』我說。
『不要,謝了。』

而當作者讀了越來越多的百科全書,作者越想要知道自己的智力和能力是否增加。在讀到C字首的西洋棋時,他背了許多西洋棋的資料和技巧,自信滿滿跑到西洋棋會,結果發現連小學生都不願意和棋力很弱的他玩,讓作者徹底明白知與行之間的鴻溝有多大。

之後,作者還穿插描述了他如何混入國際高智商協會,好掂掂自己智商的斤兩;參加電視節目〔大冒險〕的面試;挑戰哥倫比亞大學的辯論隊;最後,甚至成為〔百萬富翁〕節目的參賽者,差一點拿到約等於台幣一百萬的獎金。

在作者的筆下,閱讀百科全書,變成一場非常有趣的經歷;在他的詮釋下,百科全書裏的各種知識,都不再枯燥得令人打哈欠,當然很大一部份的哈欠,作者都替我們承受了。讓我們可以在輕鬆愉快的氣氛中,發現原來讀完一整套百科全書就是這麼回事。或許也如作者所說:

我知道自己很高興閱讀了大英百科,知道負鼠有13個乳頭。知道自己過去這一年有過幾百次自我矛盾,但歷史卻有過幾千次自我矛盾。知道牡蠣可以自行改變性別,土耳其最前衛的雜誌叫〔生存〕。知道人應該勇於對冒險說好,否則人生就太沈悶了。知道知識和智力是兩碼子事,但兩者的確是鄰居。我也再度了解學習的樂趣。
創作者介紹

馬鈴薯的amusement park。生活版。

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留言列表 (22)

發表留言
  • aprillove
  • 勇於冒險,的確需要<br />
    人生的起落,無法預期
  • jojeer
  • 嗨<br />
    <br />
    看完大英<br />
    再接再勵<br />
    還有大美百科全書~
  • 艾小絲
  • 好一位知行合一的作者啊~^^b
  • MMsBlog
  • 小薯,請接受我最高的敬意^^<br />
    <br />
    牡蠣可以改變性別?這個太ㄅㄧㄤˋ了^^ 
  • 蛋治
  • 牡蠣可以轉換性別, 這點我很早就知道了. 看了這篇, 我才發現原來<br />
    我對很多奇奇怪怪的東西都有認識. 嘿...<br />
    <br />
    跟作者有一點好笑的共通處, 我也曾看了一堆的圍棋技巧和知識, 也<br />
    是連電腦給入門者的程度我也應付不了.<br />
    <br />
    小薯, 加油啊~
  • 花子
  • 那蟑螂呢?<br />
    蟑螂可以無性生殖(還要改性太麻煩了..)<br />
    而且我們眼前見到的所有一切牠都可以吃..<br />
    <br />
    圍棋究竟有幾顆子啊?<br />
    我知道這個問題很白痴<br />
    可是我很想要知道<br />
    因為我打算自己做一副..<br />
    <br />
  • 爐主納豆
  • 原來小薯也是資訊焦慮恐慌症的患者。
  • 文輝
  • 每次查東西,看到百科全書上的資訊,<br />
    都會忍不住的往下看。<br />
    雖不想刻意求知,但是知識確實有其迷人之處。
  • 小K
  • 小K現在是不負責任行政人員一枚~~<br />
    因開班時已經已超過2/1,所以小K現在快樂的將謙卑、微笑等這些相關<br />
    的美好、正面的字眼,丟到垃圾桶去!!<br />
    從現在開始,叫小K冷面兇將!!上課遲到記!!早退記!!全部給小K退訓<br />
    退光光啦~~~~~~~~~~~~~~~~~
  • 英倫懶骨頭
  • 我早就知道洗溫水浴好像有點怪怪的,會讓人喪失男子氣概。<br />
    <br />
    ..這一段好好笑
  • ritaray
  • 洗溫水浴怪怪的<br />
    那得洗冷水/熱水<br />
    或是不洗澡啊<br />
    <br />
    酷愛溫水浴之豬豬
  • xu6gji
  • 嘿嘿~~<br />
    感覺似乎真是一本很妙的書耶!<br />
    不過確實真也血淋淋的將人生焦慮活生生的搬上檯面,<br />
    尤其是變成工作機器後,<br />
    這一點感慨更是萬分明顯...
  • tuann
  • 小薯薯:<br />
    這本書感覺好妙喔~<br />
    有機會我也想買來讀讀看!<br />
    <br />
    也想像牡蠣一樣可以變男變女變變變的tuann薯
  • 馬小薯
  • 花子妳的問題可以上維基百科瞧瞧<br />
    <br />
    嗯<br />
    有沒有人想挑戰維基百科的呢<br />
    邊泡溫水邊看完維基百科
  • macaron
  • macaron家已經有一本了<br />
    現在更想趕快去翻翻他
  • emma
  • 看起來挺有趣的!<br />
    改天去書店看到 也買本來看看~<br />
    <br />
    Emma
  • amoyu
  • 果然是ㄧ本好書,有機會我也來去看看,喔!是買啦<br />
  • 花子
  • 等了兩天<br />
    發現果然小薯家的客人都很沒愛心..<br />
    <br />
    就跟你承認我懶嘛<br />
    懶人真是該死..<br />
    <br />
  • EG1997
  • 嘩!<br />
    180顆!!<br />
    上次有人隨口跟我講是52顆<br />
    還好沒有被騙去..<br />
    <br />
    花子通常只要有一顆就夠亂了<br />
    <br />
    謝謝小薯大好人~<br />
    <br />
  • 向日葵
  • 看到百科全書,正打算關閉腦袋,<br />
    再重新看一遍小薯的粗字節錄,<br />
    才發現原來竟是本有趣的書,<br />
    讓葵也想去買本來瞧瞧呢。
  • shirleyli
  • 這一本書內容一定很豐富及啟發<br />
    一定是好厚書本<br />
    一字不漏地讀完真的不容易呢